Résumé de : COLLIAS- L'Ermitage

Voilà déjà 3 ans que Gérard nous a quitté pour un paradis blanc et nous continuons à nous inspirer des randonnées présentes sur son site. Aussi, aujourd'hui, cette rando faite  par Gérard, nous avons une pensée particulière pour lui. Au départ de Collias, 10 personnes sur le parking à côté de la mairie. Par la route en travaux, nos pas se dirigent vers le pont du Gardon que nous traversons et prenons à gauche le chemin qui longe le cours d'eau avec de belles vues  sur les falaises qui le bordent. Poursuite  en sous-bois puis une pancarte nous indique le chemin de l'Ermitage. Nous montons à la chapelle de Laval bâtie au pied d'une falaise et tout à côté, une grotte, autrefois habitée par des ermites. Le plus célèbre qui passa en ces lieux, fut St Vérédème au VII e siècle. Ce dernier était invoqué le 23 août pour faire pleuvoir. Le dernier ermite Louis Mailhan, vécut jusqu'en 1839 à Notre Dame de Laval. Prenons le sentier qui s'élève vers la croix qui surplombe la chapelle et toujours en grimpant, débouchons sur le plateau du Grand Serre. Passage devant le beau et grand Mas de Laval et bifurquons sur la droite pour suivre un petit sentier qui se faufile à travers bois sur le plateau de Baumistat. A la petite route D3 que nous traversons, au panneau de Caunèze, suivons la direction du Mas de St Privat. Un grand centre équestre, les bâtiments sont beaucoup plus loin, puis au panneau de la Torte quittons le balisage jaune pour une piste parfois boueuse, pour arriver sur un promontoire qui nous tend les bras pour la pause de midi. Comme à l'accoutumée partage de douceurs avant de reprendre notre progression. Le sentier en balcon descend et passe par une petite grotte -tunnel pour arriver à une grande grotte, dans laquelle des soi-disant dessins rupestres ornent les parois. On aperçoit plus bas d'autres grottes mais le sentier étant périlleux, nous ne faisons que les regarder de loin. Demi tour pour remonter et faire un aller/retour au belvédère. Point de vue splendide sur le Gardon, les villages d'Argilliers, Collias, Vers Pont du Gard, Castillon du Gard, Le Ventoux, le Mont Bouquet et Uzès. Retour sur le chemin à nouveau balisé pour descendre par la Torte avec un panorama sur Collias, les vergers et le Gardon. Arrivée au Grand Devois, autrefois péage (eh! oui ça existait déjà) ou passage de l'octroi, pour passer sur le pont et rejoignons le parking. Si le matin était frais cela s'est bien radoucit dans la journée avec une ambiance toujours aussi conviviale et sympatique. 

Randonnée : 14,300 km - 5 h - 420 m

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