Résumé de : LAUDUN - Plateau de Lacau

Ave César !  Les 12 Romaines et Romains te saluent !               http://www.arles-antique.cg13.fr/cesar-rhone/_img/_img_presse/buste_cesar.jpg 

 Parking du Camp de César, prenons le sentier à travers bois sur la droite qui descend et monte progressivement jusqu' au Haut de Puget. Sur la piste longeant des vignes, nous allons prendre le petit sentier qui mène au passage du Loup. Passage étroit de 27 cm, nous obligeant à quitter les sacs et nous contorsionner pour le passer. Après cet exploit, nous débouchons sur le Camp de César. Ce camp protohistorique est un endroit surprenant à voir ainsi que son panorama magnifique sur les alentours. Direction vers la chapelle ruinée de St Jean de Rouzigues alias St Jean de Todon. Poursuite sur le site où statues de personnages importants qui régissaient la vie communale ainsi que les vestiges de cette ancienne cité romaine avec l'imposante basilique civile augustéenne qui servit de salle de réunion et abrita un tribunal. Les 16 piliers de 1 m de côté délimitait la nef centrale. Ils étaient destinés à recevoir les colonnes supportant la charpente de la toiture, recouverte de tuiles. Une des tours, les remparts, une des entrées du camp et les habitations témoignent de la puissance du camp sur ce plateau calcaire dominant le Rhône et sur les axes des voies Domitienne et des Helviens. Ce camp fut occupé pendant plus de 1000 ans, stratégiquement installé au confluent de la Cèze et de la Tave, c'est dire son importance. A travers bois par montées et petites descentes, les passages au col de Ventabren, la République, le Dessus de la Combe de l'Enfer pour grimper sur le Plateau de Lacau. Nous faisons la pause avant la fin de la montée, sur une terrasse panoramique au soleil. Après plusieurs desserts, mais oui, ne nous laissons pas abattre ! nous montons sur le sentier en balcon au panneau Combe des 3 Platanes ouf, enfin sur le plateau de Lacau. Puis par une pente douce arrivons dans la clairière de la chapelle St Pierre de Castres. Chapelle de St Pierre de Castres
Isolée sur le plateau de Lacau, elle se trouve à l'opposé de l'oppidum gallo-romain du Camp de César (commune de Laudun). Une première communauté de bénédictins s'y serait établie à l'époque gallo-romaine, avant de s'installer en 948 à St Saturnin du Port (actuellement Pont St Esprit). En mars 1629, elle aurait servit de refuge aux laudunois lors de la peste. Peu avant 1789, il y avait peut-être encore des moines dans ce lieu de retraite. Un pèlerinage s'y déroulait le 1er Août. Avant de repartir, une pause s'impose. Le sentier en corniche assez caillouteux nous oblige à la prudence, mais de courtes haltes pour admirer le paysage et c'est la descente assez raide sur la Lauzière où nous retrouvons une large piste qui nous ramène aux véhicules.

Randonnée :15 km - 500m - 5 h 45

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