Résumé de : ST MITRE les REMPARTS-Etangs du Pourra et d'Engrenier

Un peu frisquet ce matin, mais la journée s'annonce belle pour les 8 marcheurs, au parking de St Blaise. Nous prenons le PR balisé en jaune qui passe sous le site archéologique de St Blaise et la chapelle qui nous domine sur son promontoire. C'est à travers pins et chênes verts que nous apercevons l'étang du Pourra qui semble bien sec. En effet, en le longeant, la végétation est sèche, rabougrie et les oiseaux qui se trouvent habituellement sur l'étang, l'ont déserté faute d'humidité. Nous contournons presque tout cet étang, puis bifurquons sur la gauche pour monter progressivement dans le vallon de Vaupiane. Rejoignons une large piste sableuse nous amenant sur un belvédère dominant l'étang. Des bancs pour la vue nous incitent pour la pause même si ce n'est pas tout à fait midi. L'endroit est très fréquenté par les vététistes, jogguers et promeneurs, normal, un parking aménagé mène au centre équestre situé juste derrière nous et dont un beau cheval noir fait des aller-retour dans la poussière, peut-être qu'il nous demande de lui donner quelque chose ? Tous bien installé sur les bancs, sauf, notre solitaire qui préfère l'ombre au soleil printanier de ce début novembre. Puis comme à l'accoutumée, les friandises avalées, tranquillement, nous repartons en direction du parking, où plusieurs tables de pique-nique sont occupées. Poursuivons sur le petit sentier en pente douce, passant près de la Maison Forestière de Castillon à travers bois et blocs rocheux. Découverte de tombes rupestres au milieu de la végétation qui commence à les envahir. Pousuivons notre chemin et à travers quelques clairières, nous pouvons voir la mer et la ville de Fos/Mer. Passage sous des roches de gypse et descente sur une entreprise hydro-électrique où s'arrête une petite route. Prenons celle-ci sur une centaine de mètres et bifurquons à droite sur la piste. Nous sommes en balcon d'où l'on domine le canal de Martigues en contre-bas et longeons un ancien canal à sec sur notre droite et commençons à voir l'étang d'Engrenier. A mesure de notre progression, la couleur rosée de l'étang salée et magnifique. Les berges blanches saturées de sel ressemblent à de la neige, contraste insolite. Après un contournement c'est l'étang de Lavalduc qui apparaît, lui aussi chargé en sel où d'étranges oiseaux sont posés sur l'eau, en réalité, ce sont sont des pierres ou restes d'arbres recouverts de sel qui émergent à la surface de l'eau. On s'éloigne un peu et on remonte sur St Blaise pour revenir au parking. Une petite halte devant l'entrée du site archéologique de St Blaise, réputé pour être le lieu d'une des plus anciennes cités de Provence. Nous ne le visiterons pas aujourd'hui, mais nous allons jusqu'à la chapelle de St Blaise XII e siècle, entourée de grilles protégeant les fouilles d'une ancienne église romane et son cimetière médiéval. Chapelle construite sur les fondations d’une chapelle antérieure, Notre-Dame de Castelveyre est une romane provençale typique qui changea de vocable au XIIIè siècle, époque où elle subit des restaurations. Dédiée à St Vincent, cette construction antérieure fut sans doute délaissée à cause de sa petite taille, au profit de la chapelle actuelle. Derrière l'abside vue sur l’étang de Citis qui est une étendue d'eau douce permanente, la seule parmi les étangs intérieurs situés sur la commune de St Mitre les Remparts. Dernière photo souvenir pour le groupe, enchanté d'avoir découvert un total de 4 étangs, celui du Pourra, d'Engrenier, de Lavalduc et de Citis, avec en prime une journée printanière merci à tous.

Randonnée de 14.5 km - 4 h 30 - 150 m

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