Descriptif de la randonnée

Robion-Le Castelas-Bergerie du Colombier-Vallon et grotte de la Brayette

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Parcours : Pour bons marcheurs, montée sur 2 km (pente entre 15 et 25% sur 1 km),
idem descente, avec quelques passages en balcon, en boucle de 10,3 km.
Dénivelé : 345 m. Dénivelé total 835 m
Durée: 4h30 + discussion avec le berger 1/4h + 1/4h théâtre de verdure


C’était la 1ère rando, avec le groupe des 17 Foréziens de St Priest-en-Jarez.
Cette randonnée sur sentier balisé, avait attiré leur attention sur le site, à cause des magnifiques points de vue des balcons Ouest du Petit Luberon. Nous étions 19, accompagné par mon copain Jean-Paul au départ prêt à en découdre… après un voyage matinal de 3h30 de voiture. Installés au Gîte d’étape du Camping de Maubec, au Cagnard, nous les récupérons et rejoignons notre point de départ à Robion près des fontaines, sous le théâtre de verdure. Nous empruntons la petite route goudronnée montante à droite des fontaines, passons le plateau et dans la descente, au panneau Castelas, prendre à gauche et rejoindre le sentier montant au Castelas. Dans le bas du Vallon, la forêt de pins a été partiellement détruite cet hiver par la neige lourde tombée en abondance, et les forestiers ont commencé à dégager le passage complètement ravagé. Un couple de randonneurs se joint à nous, ayant récupéré des documents au SI. On passe rapidement au-dessus du parc du stade du Boulon ou le ruisseau serpente à travers la verdure. Au fur et à mesure qu’on s’élève, la vue se dégage et permet d’apercevoir au Nord le village des Taillades, Cavaillon et la Colline St Jacques, Robion, les contreforts des Mts de Vaucluse. Puis nous apercevons la saignée creusée par l’érosion dans les falaises des Rochers de Baude, qui va nous permettre de monter facilement sur une partie au passage du Castelas.La vue s’étend aux Alpilles et son sommet de la Tour des Opies, la Vallée du Rhône, les Mts de Vaucluse avec Fontaine de Vaucluse, la Vallée du Calavon, jusqu’à Apt, les Dentelles de Montmirail et le Mt Ventoux. Nous ferons 3 petits arrêts dans 2 baumes cachées au pied des Falaises des Rochers de Baude et à la Roche percée de Baude. Un dernier effort et nous atteindrons le passage du Castelas après 1h00 de marche, d’où la vue sur l’Ouest est imprenable avec au pied la Gorge de Badarel, la Combe de Vidauque, l’émetteur de France Télécom sur la Tête des Buis, les Alpilles et la Vallée de la Durance. Une petite pause pour se rafraichir, puis on redescend un peu jusqu’à la croisée des chemins du Castelas 317m, après être passé sous le grand cèdre de l’Atlas plus que centenaire. Nous franchirons la barre rocheuse avant d’atteindre le plateau et le Crâne du Colombier. A la croisée des chemins, un petit détour, sur la droite : aller et retour d’1km x 2, d’1/4 h pour nous rendre au belvédère de la Grande Arche et de la Baume Margueritte. Puis nous rejoindrons en suivant la ligne de crête à travers la garrigue au dessus du Vallon du Colombier, la croisée des chemins du Pin de Maillet. Là, nous allons rencontrer le troupeau de 1000 brebis de mon berger bien connu, en estives, qui nous bloquera 5 mn le passage pour descendre à la Bergerie dans le Vallon, ou nous le rencontrerons et discuterons quelques minutes avant de regagner le sommet.
Puis nous descendrons par le Vallon de la Brayette, très fleuri, en cette saison, traverserons la forêt de cèdres de l’Atlas avant de monter à la Grotte de la Brayette. Malgré la petite difficulté d’accès, tout le monde, y montera et ce sera pour tous un vrai bonheur, et nous nous retrouverons sur le toit de la grotte au milieu d’un superbe parterre de fleurs avec une vue magnifique. Après ce moment de détente, nous gagnerons les falaises de Robion, par le sentier en balcon, une vue plongeante de 150m, ou la vue s’étend jusqu’à l’horizon au Nord de l’Est à l’Ouest. Puis ce sera la descente très pentue, mais passée sans grande difficulté, par toute la compagnie, avant de rejoindre la Citerne de Robion et la fontaine du village, où nous pourrons nous rafraîchir à volonté. Un petit tour au Théâtre de Verdure pour tester l’acoustique, et une chanson entonnée par Mado, réjouira tous les participants à ce petit spectacle. Il est 17h30. Fin de la randonnée. Le groupe rejoint le camping de Maubec, et après une bonne douche et un petit tour du vieux village, nous nous retrouvons tous, avec en plus Agnès et Claudine, nos épouses, au Restaurant La Bergerie de Maubec, où nous passerons une excellente soirée. Un restaurant à recommander pour sa table et son accueil.
Merci à tous les Foréziens, qui nous ont invités à cette soirée. Il est 23h30. Fin de la journée.

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