Résumé de : Mouries-Caisses de Jean-Jean-Les 2 Castellas-Le Pas du Loup-Le Golf de Servanne

Parcours de 17.5 km - Niveau 3 - Durée 5h45+1h15 pour déjeuner.
Dénivelé : 121 m. Dénivelé montées cumulées 566 m.
Pour bons marcheurs pour la longueur, mais pas de difficulté majeure.


Il fait un temps superbe après la pluie d’hier, un bon Mistral, a chassé la pluie de la nuitet c’est vers 10h00 que tous regroupés avec les enfants et petite enfants de Jean-Paul et Agnès, que nous démarrons cette randonnée sur le parking dela D24 au point 39, à moins d’1 km au Nord-Est de Mouriès. Le soleil brille, et l’air est clair. Départ en direction du Castellas-1, plein Ouest sur 200m, puis monter à droite à travers la garrigue composée d’arbustes bas, de chênes kermès, de thym, de romarin, d’ajoncs épineux et de cistes pour accéder à la crête du Castellas-1. Beau panorama sur les oliveraies de Servanne au Nord et de Mouriès au Sud. Le vent à près de 100km/h nous bousculera, sur la ligne de crête et il faudra s’accrocher, avant la descente abritée à gauche pour rejoindre la piste au niveau d’un château d’eau. Nous le contournerons et prendrons à travers la garrigue dans la même direction pour atteindre un sentier botanique qui rejoint la route, là nous prendrons à droite, jusqu’à la grille d’entrée du golf et du château de Servane. Poursuite sur la route sur 1 km environ, après le S et avoir longé sur une centaine de mètres le Gaudre de Malaga, nous arrivons à un carrefour, nous prenons à droite derrière la ligne de crête des Caisses de Jean-Jean. Après 100m, un rocher, constitué de plaques rocheuses feuilletées verticales, en face de cette piste, parcourir 50m sur la piste avant de monter par le petit sentier qui longe la falaise. Plusieurs belvédères vous offrent de très beaux points de vues sur l’oliveraie, le golf et le château de Servanne. Ce sentier parcours la ligne de crête Nord des Caisses de Jean-Jean, sur environ 1 km, au pied des falaises d’escalades, avant de redescendre dans le Vallon Nord. Au bout de 500m nous rejoindrons la piste par une sente pour eviter de traverser une zone d’épineux. Encore 500m, et vous apercevrez sur votre gauche l’Oppidum et son site archéologique.
« Des fouilles récentes montrent une occupation du site depuis l'âge du bronze (-2500 av.J.C). Le site a ensuite été habité à partir du VIème siècle av. JC par les Celto-Ligures, puis les Grecs, puis les Romains. On peut voir les vestiges de maisons, de remparts, etc... L'Oppidum était un poste de surveillance de la route Mouriès-Eygalières à travers les Alpilles ».
Poursuite vers l’Est par le sentier qui passe devant les ruines d’une habitation au pied de la falaise des Petites caisses de Jean-Jean, avant de passer le col surplombant le golf de Servanne. Descente pour rejoindre la piste, à l’Ouest des Baumettes, prendre au nord ouest vers les ruines de Cagalou. Il s’agit d’une ancienne ferme-bergerie, installée au milieu du vallon au bord d’une pinède. D’après plusieurs datations gravées dans les frontons de différents passages de portes, elle daterait dans sa 1ère partie de 1791, avec des bâtiments qui se sont rajoutés pendant une cinquantaine d’années. Des bâtiments beaucoup plus récents ont été construits à proximité. Nous déjeunerons vers 12h15 dans ce cadre champêtre au calme, à l’bri du vent. Après une pause bien méritée, poursuite vers l’Ouest, nous passerons devant la grille et un très beau mur de pierre de 200 m qui protége la très belle Bastide de Cagalou, au milieu de belles oliveraies. Sur la droite le canal de la Vallée des Baux, poursuite sur environ 300m par la piste, à travers les oliveraies, avant de prendre à droite et longer le canal d’irrigation des Baux de Provence jusqu’au pied de la montagnette du Pas du Loup. A u dénivelé et grand virage sur le canal nous allons poursuivre sur la berge le canal, au pied du Pas du Loup et du Castelles-2. Encore de belles oliveraies, la Maison du Fou, un peu délabrée, une Ferme et la Grande Bastide aux Chanousses, en cours de restauration. Poursuite le long du canal en passant devant une maison d’architecte à la toiture en forme de vague, jusqu’à un dernier virage ou le canal s’enfonce sous le Castellas-2 par un tunnel. Cette fois il va falloir contourner la pointe du Castellas-2, car l’eau empêche d’emprunter le tunnel qui raccourci le parcours d’un bon kilomètre (en hiver, il est possible de traverser, car le canal est asséché pour entretien). En se baisant face à l’ouverture d’entrée du tunnel, on peut apercevoir en face, 300 m plus loin la sortie Nord, il est tout droit. Nous ferons le tour de la pointe du Castellas-2, en passant devant un beau Mas aux Chanousses, avec son entrée en arc de pierre, prendre à droite, un peu plus loin remonter la piste, suivre un petit canal d’irrigation, puis poursuivre dans un autre asséché, avant de traverser des oliveraies. On rejoindra l’autre versant après un kilomètre environ. Ensuite franchir le pont tunnel qui enjambe la sortie du tunnel et remonter progressivement sur la droite du canal vers l’Est en direction du pied des rochers du Castellas-2. Un parcage de brebis électrifié en bordure du sentier traversant la garrigue, permet en le longeant de ne pas s’égarer. Beaux points de vue au cours de la montée pas très difficile, au Nord-Ouest sur la Vallée des Baux, son Rocher et son village, les Calans des Gypières et des Trencades, , au Nord les terres rouges d’Anna Mas, puis au sommet sur le Sud au pied du Castellas-2, le canal des Baux, les Chanousses et les oliveraies de Mouriès. Au Pas du Loup, au Sud, une barre rocheuse, avec la découpe de la tête du Loup, et au Nord, le magnifique Vallon du Renard, et son immense oliveraie, bien exposée au soleil et abritée du vent, par une colline rocheuse en fer à cheval. Descente par un sentier sans difficulté pour rejoindre la petite route goudronnée prise tout à l’heure, cette fois prendre la voie de gauche jusqu’au carrefour du matin. Reprendre le départ de la piste prise le matin sur la gauche, aux roches feuilletées, prendre à droite cette fois le sentier qui monte lentement sur le versant Sud des Caisses de Jean-Jean. Le sentier est en balcon au dessus d’abord de l’oliveraie, puis du château et du golf de Servanne, avec le plan d’eau, ce coin de verdure est magnifique. Le sentier rejoint le golf au-dessus du plan d’eau, ce qui permet de prendre la piste aménagée et de profiter des lieux. Passage devant la fontaine de Marius, ou nous nous arrêterons pour nous rafraichir, puis après l’écluse du canal à l’extrémité Est du golf, nous prendrons la piste à droite, qui rejoint après 400m, la route D24, encore 400m, et vous nous regagnerons le parking de départ.
Fin d’une très belle journée familiale, bucolique, dans une oasis de verdure au milieu de la plus grande oliveraie AOC de France.