Résumé de : Lac de Maussane-Le Vallon des Amants-Les Grands Calans

Parcours de 13,5 km: pour bons marcheurs
Durée 5h00. Dénivelé : 230 m. Dénivelé montée cumulée 640 m.


De St Rémy de Provence, prendre la D5 en direction de Maussane des Alpilles, 200 m après la bifurcation des Baux de Provence, prendre à gauche la petite route goudronnée sur 750 m, qui conduit à l’ancienne carrière, devenue un Lac, près du Mas des Terres Rouges. Il est 9h30, lorsque nous partons juste en face du pan incliné devant le Lac. Traversée des Terres Rouges ou était extraite autrefois la bauxite, qui donna son nom aux Baux de Provence. Il fait un temps superbe, et prenons la piste des Trencades, à découvert aux pieds des Calans, ces collines découpées pas très hautes, mais parfois difficiles à franchir, à cause de la végétation épineuse qui y pousse, cades, chênes kermès, ronces. Nous longeons des plantations d’arbres fruitiers abandonnées (abricotiers), près du Mas des Trencades, la seule bâtisse habitée dans le secteur. Des oliviers, plus résistants les remplacent peu à peu. La piste serpente au pied du massif avec des vallons pénétrants. Nous poursuivrons sur la piste, à la chaine, prendre à droite, après une petite côte de 300 m, nous basculons sur une piste DFCI plus carrossable, et 2 épingles suivantes, environ 700 m, prendre le sentier au milieu de la garrigue, 200 m plus loin la voie de gauche qui rejoint plus loin un appeau de chasseur dans un vallon et après 400 m de montée, la piste coupe-feu, à l’auge abreuvoir de 5 m de long recouverte de pierres, pour abreuver le gibier, alimentée au goutte à goutte par une citerne, en bordure de la piste coupe-feu. Nous profiterons du spectacle au sommet, avec une vue imprenable sur les Caisses de Jean-Jean, la plaine de la Crau, Maussane, la vallée des Baux de Provence, avec son rocher et son château. Beau point de vue sur le Vallon des Gypières, la piste continue son ascension progressive. Nous profitons du soleil. Le paysage à découvert, embrasse tout ce secteur des Alpilles, avec ses crêtes, falaises, pistes, et sites alentours. A la cote 320, au cairn, la piste est rejointe par celle des Grands Calans, que nous prendrons au retour. La piste continue à plat sur 400 m jusqu’au belvédère du Vallon des Amants, avec juste en face le Massif de la Caume et son émetteur, le Rocher des 2 Trous, le Mont Gaussier, la Baume de la Caume, et la piste serpentant de l’autre côté du vallon verdoyant. Encore 2 épingles et une petite montée, nous arrivons à la citerne 121 avec le même panorama. À l’Ouest, la Vigie–Tour de guet de Baumayrane, et les Baux de Provence. Là, il faut prendre face au vallon, à un petit cairn, le sentier qui descend, plein Nord, pour rejoindre par ce raccourci le fond du Vallon des Amants. Ça descend rapidement, attention à la glissade, bâtons conseillés, en bas une tranchée de plus d’1 m de profondeur x 0,60 m de large et 50 m long, prendre à gauche. C’est le torrent qui a, avec les pluies emporté le sentier. Descendre dans la tranchée, c’est plus simple et prendre à l’embranchement suivant encore à gauche vers l’Ouest. On retrouve le sentier qui serpente dans la verdure, au frais, des cèdres bleus et des cyprès y poussent, nous découvrirons plus loin des Figuiers de Barbarie, l’ Aster bleu de Provence. Mais encore plus exceptionnel, accroché à une falaise, un essaim d’abeilles sauvages, qui de loin ressemble à une draperie de concrétion calcaire ruisselante. Une merveille de la nature. Nous rejoindrons la piste DFCI, juste au « rond point-croisée de 4 sentiers» sous l’émetteur de la Caume, au pied du rocher, près de la citerne et d’une 2ème auge de pierre, à l’ombre de pins noirs et y déjeunerons. Il est 12h15 et une telle chaleur que les hommes nous mettrons torse nu. Apéritif, repas accompagné de rosé et café, nous ne nous profiterons au maximum de cette pause automnale estivale. Il faisait au moins 25°c. Il est 13h15 quand nous reprenons la piste DFCI vers l’Est qui nous permettra de rejoindre la citerne 121, ou nous avions pris le raccourci ce matin, puis gagnerons le cairn à l’embranchement de la piste, puis du sentier des Grands Calans. Le sentier au pied des falaises Est des Grands Calans serpente à travers la garrigue sur un sentier étroit, bordé de chênes verts et chênes kermès, thym, romarin, cystes alternant petites montées et descentes. Nous monterons au belvédère pour admirer les falaises, ,. Le paysage est bien dégagé, nous apercevons la plaine de la Crau, et les Caisses de Jean-Jean, Fos sur Mer, l’étang de Berre, Arles, Maussane, et une multitude de petits sommets et pistes forestières quadrillant ces basses plaines. Puis nous prendrons le petit défilé à travers les GRANDS Calans qui permet de rejoindre, une petite oliveraie, et la Stèle du jardin de la Paix. Nous discuterons 10 mn avec un randonneur du coin, qui nous fournira de bons tuyaux. Puis nous rejoindrons la pinède de pins noirs des Terres Rouges et son Mas, ou était garé notre voiture.
Après un dernier coup d’œil au lac, d’une belle couleur d’Iroise, sous un ciel bleu azur et un soleil provençal rayonnant, que nous achèverons cette très agréable journée automnale. Il est 15h30.