Résumé de : Lamanon-Le site des Grottes de Calès

Parcours de 4 km – Durée 2h45 + 1h00 visite.
Dénivelé 105m – Dénivelé cumulé 340m – Balade facile familiale.


Situé au nord de Salon-de-Provence, bâti sur l'ancien lit de la Durance, adossé à une magnifique colline permettant de rejoindre le GR6 et de découvrir le site de Calès, aux portes des Alpilles, Lamanon est un village enchanteur où la qualité de vie et la convivialité restent des valeurs sures aux yeux des riverains.
Départ de l’église de Lamanon, montée par un sentier pavé, jusqu’au site de Calès, mais avant, faire 2 petits détours dans la montée, dans un virage sur la droite pour découvrir d’abord une ancienne carrière, elles sont nombreuses alentours, et les outils de taille y ont laissé les traces dans la roche. Un peu plus haut toujours sur la droite prendre une sente en sous-bois, en direction de la falaise, vous y découvrirez la aussi une autre carrières (restes des blocs taillés dans la falaise), et la grande baume du toboggan (car elle y ressemble), la traverser et rejoindre la montée caladée. Un peu plus haut les charrettes des carriers y ont laissé l’empreinte de leurs fers. Vous traverserez un canal bordé de pierres (il y en a un, un peu plus haut), qui servait à canaliser les eaux de pluie vers le village. Sur le sommet de la colline, avant de pénétrer dans l’enceinte du Castelas, arrêtez-vous au rocher percé sur votre droite, faites-en le tour. Il a été d’abord travaillé par l’érosion, puis creusé par les carriers et enfin transformé en habitation troglodytique par les habitants des lieux. C’est un peu ce que vous allez découvrir partout dans l’enclos du Cirque de Calès, où l’érosion et les hommes ont façonné ce site exceptionnel. Après être passé la porte Sud du mur d’enceinte, des restes d’un château fort, nous découvrirons les maisons troglodytes creusées dans les falaises adjacentes, dans des grottes façonnées par l’érosion au cours des millénaires.
Site de Calès
« Les grottes de Calès constituent un remarquable ensemble troglodytique. On en a dénombré 116, dont 58 à l’intérieur du Cirque. Il s’agit d’anciennes carrières exploitées lors de la construction du château médiéval. Elles ont été aménagées par la suite en dépendances et en habitations. Au Moyen-âge, vers 1245, elles formaient un véritable village d’environ 200 âmes. Elles ont été abandonnées à la fin du XVIème siècle. Le Château Médiéval se dressait sur le rocher de Calès qui domine le Cirque à l’Ouest. Construit au XIIème siècle, démoli plus ou moins, au XIVème siècle, il fut restauré à la fin du XVème siècle par la Famille Roux de Lamanon. Il fut détruit pendant les guerres de religion en 1586 ».
Les Vestiges du Château Féodal-Historique.
« À 208 m d'altitude, le château féodal fut construit sur un piton rocheux qui domine la plaine de la Durance au nord et, au Sud, la Crau. Il se dressait à environ 25 m au-dessus du cirque. A l'angle Ouest. Les vestiges de cet ensemble fortifié restent accrochés aux falaises abruptes servant elles-mêmes de remparts naturels. La porte Sud (début XIIIème) est remarquable par ses huit corbeaux et ses mâchicoulis. Le château fut construit à la fin du Xllème siècle, par Pons de Brugérias, seigneur catalan et nouveau seigneur d'Alamanon. Sa descendance, issue de ses deux fils, Pons d'Alamanon, seigneur de Rognes, et Bertrand d'Alamanon, seigneur et troubadour, s'illustrera dans l'histoire de la Provence jusqu'au XVIIème siècle. Certains dans l'art militaire, d'autres dans le sacerdoce. Au XVème siècle, d'autres familles se lieront à celle des D'Alamanon. Le château était aménagé pour résister. Lieu de refuge à l'époque des "Grandes Compagnies" (deuxième moitié du XIVème siècle), il était réputé imprenable. Lors des guerres de Religion, en 1586, les protestants, affaiblis par le succès des catholiques conduits par Hubert de Vins, demandent du secours à leurs frères du Languedoc qui leurs envoient des bandes de mercenaires pillards pour s'en débarrasser. Pami ces bandes se trouve celle de Cartier, natif d'Alleins, qui, traquée à son tour par Hubert de Vins, vient se réfugier avec sa compagnie de mercenaires dans le château inoccupé. Malgré le renfort des canons du château de l'Empéri, après un mois de siège, Hubert de Vins put en prendre possession, grâce à la trahison d'un lieutenant de la compagnie de Cartier. Le château fut détruit presque en totalité sur ses ordres les 13 et 14 août 1586. Il n'y eut plus d'habitants à Calès. La statue de la Vierge à l`enfant a été érigée en 1866 par le marquis de Panisse-Passis sur l'emplacement du donjon ».

En résumé, ce site de plus de 100 grottes, fut habité au moyen-âge, par plus de 200 âmes, jusqu’en 1586, et peu à peu abandonné.

Le Cirque et les Grottes de Calès-Historique.
« Ces grottes, dont les aménagements étaient prédéfinis, sont le résultat d'un creusement par des carriers qualifiés.
Il existait des grottes d'habitation (1) et des grottes alimentaires (2).
1-Ces habitations étaient complétées par une avancée en bois, dont on peut voir encore l'emplacement des poutres au-dessous des gouttières creusées dans le rocher. Ces dernières ou "larmiers" servaient à récupérer les eaux de ruissellement, d'une part, et, d'autre part, à protéger ces avancées. De nombreux aménagements intérieurs ont été réalisés: niches, anneaux de suspension, silos...Elles ont été creusées, en laissant les pans nécessaires à l'aménagement prévu.
2-Dans les grottes alimentaires au plafond des anneaux de suspension au plafond (griffes), devait servir à déplacer à l’aide de palans les stocks de céréales stockées. Sur certaines cuves, on aperçoit encore à l’intérieur de celles-ci, des traces de chaux, qui servait à les imperméabiliser, avec à leur base, un trou de vidange ».

Nous ferons donc le tour du Cirque de Calès, en passant par son centre, où se trouve un îlot rocheux dans lequel on peut y découvrir de grands bassins d’eau, taillés dans la pierre, et un tribunal de plein air, taillé dans le rocher, surplombé d’un vieux chêne.

Le Tribunal
« Cette salle, actuellement à ciel ouvert, creusée sur un ensemble rocheux, était voûtée : on peut encore apercevoir les traces d'encastrement des anciens piliers, et y voir quatre salles de petite taille, côté nord. Salle à vocation sociale : délibération de la communauté, lieu de justice, elle comporte à sa base 6 habitations troglodytiques. Elle mesure environ 10 m x 5 m, mais n'est pas rectangulaire.
Le bloc des cuves
Ce bloc des cuves est composé de deux grandes cuves chacune communiquant par un petit orifice avec un petit bac de décantation.
La Redoute
Bloc rocheux cassé en deux. La partie encore en place est surmontée d'un muret qui supportait un toit. La partie abattue comprend une marche et une porte avec sa feuillure. Cette construction protégée devait probablement servir de réserve de nourriture ou de dépôt d'objets de valeur ».


Fin de cette 1ère partie, de la visite, nous allons monter jusqu’au sommet de la falaise Ouest, en ressortant par la porte Sud, prendre tout de suite la montée caladée à droite, qui traverse les ruines du donjon, entouré de nombreuses grottes, d’où vous découvrirez un superbe point de vue sur le Cirque de Calès, la grande arche sous laquelle se trouvent 2 cuves vinaires, avant de gagner le sommet, où a été érigé en 1856, une statue de la vierge et l’enfant. Du sommet la vue est superbe sur le village et château de Lamanon, la colline de Roquerousse, le Luberon, le Val de Durance … et de l’autre côté sur les Hautes Plaines d’Orgon …Nous redescendrons et franchirons la porte Nord-ouest du site, pour rejoindre le cirque de Calès, passerons la Porte Nord pour descendre vers la Chapelle et la Source St Denis.

La Chapelle St Denis.
"En 1156 elle se nomme St Marcellin (Bulle du Pape Adrien IV), elle a été restaurée et agrandie au XVème S. C’est le témoignage le mieux conservé de l’occupation médiévale du site, elle a été sauvée grâce à des restaurations successives au fil des siècles et plus récemment de 1989 à 1999. Ouverte les 1ers dimanches d’Avril à Juin, et à l’occasion de manifestations culturelles ponctuelles (journée du patrimoine, concert gratuit en Mai, etc…)".

Puis nous monterons au sommet de la falaise Est du Cirque de Calès, au départ de la Chapelle St Denis, prendre la piste à droite qui permet de rejoindre la Vigie, au-dessus du site de Calès. Dans la montée arrêtez-vous aux ruines des

Chapelles jumelées Ste Marie et St Jean
Ces 2 chapelles en ruines qui datent des XI et XIIèmes S., sont situées sur le versant Nord de la Colline, dans la montée vers le plateau St Jean. Des éléments d’un édifice romain et de nombreuses céramiques (de l’âge du fer), y ont été trouvés, et sont exposés au Musée de Calès de Lamanon. Elles ont bénéficié de travaux de consolidations en 2003.

Poursuivez jusqu’à la citerne, juste avant sur la droite, une sente mène au bord de la falaise d’où vous aurez une belle vue d’ensemble du Cirque de Calès. Après la citerne, prendre à gauche une sente qui vous conduit au pied d’un escalier dont les marches ont été taillées dans le rocher, il vous amène, juste sous la Vigie. Tout près la Table d’Orientation, d’où la vue est à 360°. Ensuite c’est le retour, si vous avez encore un peu de temps, une sente permet d’aller jusqu’à l’extrémité Nord du Rocher de Calès.
Puis, c’est la descente jusqu’à Lamanon.

Lamanon
C'est en 1745 que le marquis Marck Tripoli de Panisse obtint du roi l'autorisation de construire ce village. Cinquante maisons furent construites à proximité du château pour loger les ouvriers agricoles et leurs familles. C'est en 1660 qu'un des seigneurs de Cadenet construit le château. L'église fut achevée en 1783 et restaurée en 1988. Le 13 mai 1557, Adam de Craponne, ingénieur du roi, en déviant la Durance en aval de Cadenet permit à l'eau d'irriguer le village, permettant ainsi l'essor économique de celui-ci. La famille des "LAMANON" fut anoblie en 1572 avec le titre de coseigneur de Lamanon. Ses deux membres les plus célèbres furent Auguste (1748-1820) et Robert (1752-1787), ce dernier, botaniste et physicien, fut massacré par des indigènes à Maouna

Le Platane géant de Lamanon
Le platane géant de Lamanon est un platanus hispanica ou platane commun. Il mesure environ 25 mètres de hauteur et sa frondaison s'étend sur 1 250 m². Son tronc a une circonférence de 8 mètres. Il fait partie des Arbres remarquables de France. Le 26 février 1918 il est classé site et monument naturel de caractère artistique.
Il y a peu d'informations sur cet arbre, on dit qu'il a été planté au XVIème siècle par Catherine de Médicis, venue rendre visite à Nostradamus.

Malgré un temps couvert pas de pluie, pour cette balade découverte unique dans la région, nous étions 2 photographes, vous comprendrez pourquoi il y a tant de photos sur le site.
Merci à tous ceux d’Internet, qui m’ont permis de faire ces reconstitutions historiques, qui vous permettrons de ne pas visiter ces lieux en dilettants.