21-02-2013
Lamanon-Grottes de Calès-Château de la Reine Jeanne
Difficulté : Moyen
Durée : 5h30 + 1h00 visite + 1h00 déj.
Dénivelé : 210 m - Dénivelé cumulé 685 m
Distance : 16/17 km

Départ de l’église de Lamanon, montée par un sentier pavé, jusqu’au site de Calès, sur le sommet de la colline, où l’érosion et les hommes ont façonné ce site exceptionnel. Après avoir passé la porte Sud du mur d’enceinte, des restes d’un château fort, nous découvrirons les maisons troglodytes creusées dans les falaises adjacentes, dans des grottes façonnées par l’érosion au cours des millénaires. Ce site de plus de 100 grottes, fut habité au moyen-âge, par plus de 200 âmes, jusqu’en 1586, et peu à peu abandonné. En forme de cirque, avec en son centre, de grands bassins d’eau, taillés dans la pierre, et un tribunal de plein air, taillé dans le rocher, surplombé d’un vieux chêne. Nous en ferons le tour, puis monterons jusqu’au sommet de la falaise Ouest, où a été érigé, une statue de la vierge et l’enfant, entourée de grottes. Nous redescendrons et franchirons la porte nord du site, pour rejoindre la chapelle et la source St Denis. Au bas du petit bois, nous passerons devant une ancienne carrière de pierre. Nous poursuivrons notre sentier, longerons la ferme de Verdenet, où sont parqués moutons et ânes, puis nous traverserons la D72 pour rejoindre les ruines du Château de la Reine Jeanne, ou nous ferons la pause déjeuner. Après le café, un petit tour d’horizon du château, avec au Nord, le Luberon et le Ventoux recouvert de neige à son sommet, les Alpilles, à l’Ouest, et le massif des Opies, au Sud. A côté du château, les ruines de sa Chapelle. Puis nous redescendrons dans la plaine des Cadenières, en passant devant un ancien pigeonnier, où nous pourrons y dénombrer 1200 alvéoles-nids. Dommage que la toiture ait disparu, car il est exceptionnel. Nous retraverserons la D72, et monterons sous les lignes de haute tension, jusqu’au Defens d’Eyguières, pour atteindre le pylône et l’émetteur, au bord des falaises du cirque de Borme. Puis nous redescendrons par le GR6 en pente douce, jusqu’au Cirque de Calès, en passant devant la grotte des Voleurs, une petite montée en direction de la Vigie, au-dessus du site, et retour à Lamanon.