Résumé de : FOS sur MER - les étangs

Le parking du gymnase de la Roquette a changé de nom, désormais il se nomme Jeannot Gueye à Fos sur Mer et c'est là que nous garons les véhicules. Nous suivons la rue qui monte vers l'Hauture ( hauteur) indiqué par les panneaux. Un site médiéval perché sur son plateau tabulaire à 32m de haut, dominant la mer, les marais salants et l'entrée à l'étang de Berre, le castrum de Fossis, mentionné dès 923, remplit un rôle de sentinelle et de point d'attache aux portes de la Camargue et ses marais, il ne conserve actuellement qu'une enceinte avec chemin de ronde, deux tours et deux portes au nord et au sud, tous éléments datés de la fin du 12ème siècle. Au Moyen Age le château comportait de nombreuses constructions seigneuriales, à fonction résidentielle, économique ou militaire. La chapelle St Sauveur, à côté de celle-ci, l'ancienne nécropole rupestre et le nouveau cimetière avec ses monuments funéraires en marbre. Du haut de ce promontoire, la vue porte sur l'étang de l'Estomac, les salins, le port de Fos et la raffinerie mise en service en 1965 par Esso. Franchissement de la porte Nord et descente vers le canal bordé de palmiers. Le passage du gué séparant l'étang des salins où souffle le vent qui décoiffe, cela n'empèche pas d'essayer les balançoires pour certaines et il ne reste qu'un seul appareil de musculation, alors qu'en 2012 il y en avait beaucoup plus. En se retournant, l'Hauture ressemble un peu au Mont St Michel. Nous gravissons la piste aménagée d'escaliers et même bétonnée par endroits pour arriver sur un replat dominé par deux réservoirs. Descente vers l'étang de Lavalduc très chargé en sel, à niveau variable. Ce matin les bords ne sont pas recouverts de sel, dommage le paysage est moins spectaculaire. Sa coloration d'un bleu rose irisé est due à la présence de petits crustacés. La salinité de l'étang de Lavalduc aujourd'hui est artificielle, puisque provenant de la saumure injectée par des conduites souterraines depuis les silos à hydrocarbures de Manosque. Passage sous la D 569 et longeons l'étang, un petit écart pour voir une ancienne batisse ruinée datant de 1878. Poursuite jusqu'à la passerelle passant au-dessus du petit canal des Martigues. Un sentier grimpe sous la Tour d'Aix puis traversons la D 52a et suivons une piste bordée de cystes et de bourrache. Dans un petit coin abrité au milieu de petites asphodèles, posons nos sacs pour le repas. Après les friandises, nous suivons le canal de Rossuer à droite et l'étang de Citis à gauche à l'ombre des arbres. Nos pas nous conduisent au site archéologique de St Blaise. De la chapelle St Blaise avec vue sur l'étang de Citis. Petite visite du site avec plusieurs chantiers en cours, travail titanesque quand on voit les énormes tas de pierres entassées pour reconstruire en partie ce que fut cet oppidum. Établi à l'extrémité nord du plateau de Castillon, à proximité de la mer, des étangs du Poura, de Citis, de Lavalduc, d' Engrenier, de Rassuen de l'Olivier et de l'Estomac, il est situé dans un environnement majestueux et des plus chargés d'histoire de toute la Provence et qui, avec le sel tiré de ces étangs, fut vraisemblablement la raison initiale de sa fondation. Nous repartons à travers la forêt de Castillon pour descendre vers le canal des Martigues que l'on traverse et suivons la piste qui passe entre les étangs de Lavalduc bien rosé sur notre droite et celui de l'Engrenier à gauche. Leurs niveaux est assez bas car des iris envahissent la rive. Après le passage sous la voie ferrée, une petite montée au Collet de Carbonnière jusqu' à Pichoty. Une insolite sculpture au milieu de trois cyprès favorise une petite halte. Reprise de notre circuit pour descendre et rejoindre la piste qui sépare l'étang de l'Estomac du matin à droite et les salins de Fos à gauche. Le rocher de l'Hauture se rapproche et nous retrouvons la ville encore une toute petite remontée jusqu' au parking. La bonne humeur a dominé le vent.Avec des paysages sur les étangs, la garrigue fleurie, le plongeon dans le passé, une journée bien remplie et très vivifiante, pour ce mini groupe de 6 personnes dont 3 femmes et 3 hommes, la parité a été respectée. Merci à tous.

Randonnée : 18 km - 6 h - 270 m

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